Información y Características de las Castañuelas

caracteristicas de las castañuelas

Las castañuelas son un instrumento único y maravilloso. Aunque se asocian más a menudo con la música española, nadie sabe con certeza dónde se originaron.

Existen testimonios históricos de castañuelas en países como España, Portugal e Italia, en culturas e imperios que florecieron en la región con este instrumento así como los antiguos romanos, otomanos y sefardíes.

Características de las castañuelas

Son un instrumento de percusión de la familia de las claquetas, que consiste en dos piezas huecas en forma de pera de madera dura, marfil u otra sustancia que se articulan entre sí mediante una cuerda.

Generalmente se sostienen en la mano y se golpean entre sí. Se tocan en parejas de diferentes tonos por bailarines principalmente en España y el sur de Italia.

En España pueden ser utilizadas para acompañar danzas clásicas o folklóricas. Típicamente, en el estilo clásico de tocar, los pares de castañuelas se unen a cada pulgar; un ritmo simple se realiza en el par de la mano izquierda, mientras que el par de la mano derecha de tono alto toca un ritmo más complicado.

En el estilo folclórico, están unidos a uno o más dedos en cada mano, ambos pares son más grandes y de tono más bajo de los que son utilizados en el estilo clásico, y los ritmos se producen al golpearlos con las muñecas contra las palmas de las manos.

Características de las castañuelas

¿Cómo se tocan las castañuelas?

Si deslizas la cuerda de una de estas sobre tu pulgar o tu dedo medio, verás que puedes abrir y cerrar los dedos de esa mano y hacer que el instrumento haga clic. 

Puede hacerlo lenta o rápidamente. Luego haga lo mismo con la otra mano y tendrá dos instrumentos que encajan entre sí o de un lado a otro, como si estuvieran hablando entre sí.

En las castañuelas hechas a mano para el bailarín o intérprete serio, una pareja sonará ligeramente diferente a la otra. Uno se llama «macho» y el otro «hembra», lo que significa que tienen un tono un poco distinto.

Al igual que las maracas, cada una tiene un tono diferente, por lo que los ritmos pueden ser más complejos a medida que se mezclan los dos sonidos.

Las castañuelas en el folklore español

Aunque la mayoría de la gente asocia a este peculiar aparato musical con el estilo de baile flamenco de España, estas sólo se utilizan en dos tipos diferentes de baile flamenco: los estilos llamados «zambra» y «siguiriyas». 

También aparecen en una especie de danza balletica española llamada «escuela bolera». En la región andaluza de España, también se llaman «palitos».

En algunas configuraciones orquestales, estos instrumentos se montan en un palo o tienen un mango adherido y no se tocan dentro de las manos, sino que se «aprietan» hacia adelante y hacia atrás.

Castañuelas y su música

Curiosidades

  • La palabra «castañuela» se deriva de la palabra «castaina», que significa «castaña».
  • Los españoles tienen otros nombres para este instrumento, así como para pulgaretes y platillos.
  • Se denominan pulgaretes cuando están unidas a los pulgares de los bailarines.
  • Cuando se tocan, el músico apoya una de las palmas y enlaza la cuerda alrededor del pulgar. Utilizan las yemas de los dedos para golpear la otra contra la que descansa en la palma de la mano para crear sonido.
  • Las mujeres suelen utilizar este instrumento más pequeño, ya que el instrumento debe caber en la palma de la mano. Los hombres suelen utilizar las más grandes porque sus manos pueden acomodarse mejor y así lograr que el instrumento encaje a la perfección con sus manos.
  • Las más pequeñas producen un tono más alto y nítido, mientras que las más grandes producen un tono más bajo y suave.

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